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与计算机科学家会面 使智能家居成为更有用的生活场所

“对不起,你听到了吗?”问计算机科学家多萝西·莫内科索(Dorothy Monekosso),因为AMAZON的Alexa的声音太熟悉了,在大家打电话的背景下,她的表情很平静,“抱歉,我很难理解。”

Monekosso正在描述一个她正在与同事合作的新项目,该项目使用Alexa来支撑老年人的独立生活。这位科学家说明说:“每当描述这些项目时,我都必须安静地讲话,因为房子的每个房间都有传感器。”

她记得,有一次,她的电视不小心在不同设备之间引发了一场全屋谈话,错误地认为她是发出命令的人。“我在地板上笑着翻滚,”莫内科索说。“如果有机会,请尝试让Alexa和Siri互相交谈。这很有趣。”

除了使她的家变得更聪明以外,语音助手还处于科学家研究的核心。

今年早些时候,Monekosso因其在痴呆症患者的智能家居方面的工作而被英国计算机学会(BCS),英国特许IT学会授予荣誉奖学金。该研究小组加入了著名的改变游戏规则的科学家名单,包括万维网发明家蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)。

Monekosso说:“我对这类系统很感兴趣,因为我开始思考大家的用途,除了像我这样的令人讨厌的人,他们家里有很多传感器。”“很明显,有一些应用程序可以为患有认知或身体问题的人提供支撑,这些人需要在家中独立生活。”

基于建造可以照顾主人的房屋的想法,Monekosso的研究重点是为每一种可能的设备安装有用的传感器。例如,床应该能够警告用户睡眠时间比平常更长。杯子应显示出饮水器的握力不如以前牢固,并且浴室应配备跌倒检测传感器。

Monekosso说明说,装有AI注入工具的房屋可以从历史数据中学习,以检测行为的细微变化,这可能表明一个孤独的脆弱人群面临着潜在的问题。

尽管Monekosso在辅助设备方面的研究引人注目,但智能家居并不总是她的专业领域。这位科学家是一位天生的工程师,对飞机特别着迷,她还记得小时候痴迷于数小时的飞机:学习如何制造飞机。选择电子工程学位是一个明显的决定,并很快导致她在一家小型卫星设计企业找到了第一份工作。

在美国NASA短暂停留后,Monekosso决定回到学术界,在那里她的工程工作逐渐将她带到了计算机科学领域。通过智能卫星,工程师很快发现了对智能家居的新热情。

在构建控制太空中卫星的计算机与开发未来的智能家居系统之间可以找到共同的主题。从原理上讲,设计一种可以警告操作员宇宙飞船发动机已损坏并自动激活适当响应的算法,与设计一种在怀疑患者跌落楼梯时呼叫医生的传感器相同。

至少对于Monekosso而言,这两个领域之间的平行是显而易见的。她说:“这不是很大的进步。”“我对智能家居感兴趣,因为它只是智能航天器的扩展。您正在将算法应用于其他应用领域,但您的想法却完全相同。”

对于科学家而言,工程过程发生了更大的变化。当顾客来找她要卫星时,并没有个性化的余地。另一方面,在医疗保健中,设计过程完全来自用户需求。

配备传感器的床,走廊,椅子或餐具不会适合每个用户。并且由无害的电视广告触发的自动对话可能对某些人来说很有趣,但对于患有痴呆症的老年人来说可能会很恐怖。

研究人员说:“没有一个适合所有人的尺寸。”“大家必须个性化解决方案才能与不同的人一起工作。在医疗保健领域,这实际上是共同创造–您需要与该人一起了解他们的真正需求。这是我工作方式的真正区别。”

她作品的共同创造性也为技术多样性的重要性提供了新的认识。Monekosso说明说,在为人设计设备时,为不同的用户进行计划至关重要–而实现这一目标的唯一方法是由多元化的创作团队组成。

研究人员使用著名的右手团队设计工具的示例,却发现左撇子无法使用它。她说:“假设您的团队惯用左手,您早就应该知道了。”“我喜欢用这个简单的例子,因为它使人们甚至在开始有关性别和种族的艰难对话之前就了解了你的意思。”

然而,在多元化方面,科技行业仍面临巨大的失衡。恰当的例子:Monekosso目前是英国唯一的计算机科学黑人女性教授。

从同事们的评论到在一家忘记为办公室里的女士浴室做规划的工程企业的工作,她不乏传闻,她的职业生涯反映了整个行业缺乏多样性。

她仍然记得工作的第一天被“这只是男孩俱乐部”电子邮件打断,还有新同事拒绝将她的手从原则上移开-这位科学家认为,这是许多其他例子中的一个小例子,这常常使它成为一个诱人的前景。简单地离开田野。

莫内科索索说:“我什至不会涉足更糟糕的事情,但是当您开始爬上梯子时,真正的严重问题就来了。这就是女性离职的原因。大多数女性都是多才多艺的,所以如果他们不会做工程或数学,他们会做其他的事情。”

她继续说:“我留下来是因为我一无所知。”“有时候我想我可以当一名护士,但我不具备护士的特征。这不是工程学或其他东西,它始终只是工程学。这是我唯一的一件事。觉得我可以做到。”

性别陈规定型观念,骚扰或失败被认为与男人同等重要,这仍然是妇女离开技术职务的主要原因。统计数据不言自明:例如,在工程领域,女性仅占劳动力的10%以上,与女性相比,毕业后进入工程行业的男性比例仍然存在很大差距。

对于黑人妇女来说,情况甚至更加黯淡。最近在美国进行的一项研究表明,计算机科学或工程专业的黑人和西班牙裔女性比白人女性受雇的可能性要小,在美国与计算机相关的工作中,黑人和西班牙裔女性合计仅占5%。

在英国,情况并没有变好。例如,尽管女性在IT中的比例正在增加,今年已占劳动力的20%,但黑人女性在职业中的比例仍然很低,仅占0.7%。

诸如Coding Black Females或Tech Up Women之类的组织正在全国各地兴起,试图扭转这一趋势,但是还有很长的路要走。尽管Monekosso确信自己所在领域的多样性严重不足正在逐步改善,但她始终没有表达出毫无保留的希翼。

改变现状将需要强大的领导才能和与决策者进行艰难对话的愿望。这位科学家说,变化的种子似乎已经种下了。但可能要过一段时间,才能真正发生转变。Monekosso说:“希翼不会花太长时间。”“希翼我退休之前有些事情会改变。”

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